Comments on the article The Hispanic Challenge of Samuel P. Huntington

The Hispanic immigration in the USA: Hispanics facing a challenge in America or Americans viewing Hispanics as a challenge

As Angela, a 23 years old woman from Veracruz, many Mexicans have a relative “en el otro lado”, as they usually call the neighboring United States. Angela’s father is now in jail after trying to enter illegally the USA for the fifth time. Angela´s father story is the other face of the coin, the unsuccessful story of a man who partially reached his American dream. He could cross the border but in order to be sent straight to prison. Now his fate depends on the Homeland Security that sooner or later will deport him out of the country and will impede him coming again.

Angela’s father was arrested last year; however, his case is not the only one. It is just a sample of the many that have occurred during the last forty years, which are still very common these days and that probably will go on for the time to come.

Because of people like Angela’s father, Samuel Huntington writes an article called the Hispanic Challenge. In principle, to denounce the crack of his country for the blame of those Hispanics, and especially Mexicans who do not stop coming to the United States of America. And that are modeling a new society with more brown people, who send money to their home countries through Western Union or Moneygram, believe in Guadalupe and on September 16th shout out “¡Viva México, cabrones!”

For Huntington Hispanic immigration will cause the division of the country. I can mention that Huntington sees the presence of the Hispanic immigration and the Mexican one in particular, as the elements that will produce the division of the United States. This division will be geographic. Spanish speaking population predominant in the Southwest of the nation: in states like New Mexico, California, Arizona, Texas, etc. The raise of the Latino people as the second group to the detriment of African Americans. Thus creating a new opposition: white Americans/Hispanic Americans and eventually a country in a country. Let’s see in Huntington’s words how he foresees the situation:

“The persistent inflow of Hispanic immigrants threatens to divide the United States into two peoples, two cultures, and two languages. Unlike past immigrant groups, Mexicans and other Latinos have not assimilated into mainstream U.S. culture, forming instead their own political and linguistic enclaves” (…) (Huntington, 2004: 29)

Regarding the Latinos, I would like to underline the black and pessimistic vision of Huntington about the situation. First, he stands out the poor education the Hispanic immigrants bring, their poor skills for work and the illegal way of entering the country. Part of this is true in Angela’s father. He never finished High School, but this does not mean he will not be good in agricultural jobs where white Americans are not necessarily brilliant. Not because Americans do not have the skills, but for their refusal of the low wages that are blessings for Mexican immigrants.

In his article Huntington also seeks to wake up the American spirit of his fellow countrymen in order to preserve their status quo. On describing the possible future of his country, he is making aware the Americans readers of the article that a menace is just around the corner. This threatening worries him because will challenge the supremacy of the white Americans represented in their language; English, their religion; protestant, the origin of the immigrants; typically seen as people coming from far lands; Ireland, Scotland and different European countries.

As a personal reflection, I can say that Huntington is writing this article as the spokesman of the group in power. The fear of Huntington is the fear of the white and protestant Americans who do not want to lose their privileges in the American society. In this sense, it is a challenge for them to uphold their social status and keep their spaces in their own country.

It is a challenge for them to keep their English language and maintain it as the only important language of the country. This is of capital importance because through language they can try to force Hispanic immigrants to assimilate to the American society, epitomized somehow in the white and English speaking Americans.

On the other hand, Hispanic immigrants and more particularly Mexican immigrants have the challenge of gaining recognition from those white Americans.

The situation has to change. The idea of the Hispanic immigrants as uneducated and low-educated people must be reversed. As well the idea that all Hispanic immigrants have entered illegally in the USA and that they preserve in all cases the Spanish language.

Latinos have to demonstrate they are capable of doing what white Americans do. They also have to prove they can help the Union in its development. There is a stigma on them, so their challenge is to create a new opinion about them.

Huntington’s article, in my opinion, it is very conservative and tries to deny the course of history. Societies evolve and maybe the time has arrived for Hispanic Americans and new immigrants of Latin origin to gain recognition and a broader place in the American society of white Americans.

The original article is available here

¿Dónde está la Zona de Desarrollo Próximo en la enseñanza/aprendizaje de segundas lenguas?

¿Qué es la enseñanza?


¿Qué es la enseñanza?

Definir que es la enseñanza no es tarea sencilla, ya que puede haber tantas definiciones como busquemos. Así podemos traer a colación las palabras de Gvirtz y Palamidessi (1998) para tratar de proveer una primera definición. Ellos la ven como una “actividad que busca favorecer el aprendizaje. La enseñanza genera un andamiaje para facilitar el aprendizaje de algo que el aprendiz puede hacer si se le brinda una ayuda…” (135). Lo que significa que la enseñanza está en relación permanente con el aprendizaje. Es decir, no enseñamos en el vacio, sino para que se produzca un cambio en las personas a quienes se dirige la enseñanza.

De igual manera es un auxilio al aprendizaje. De lo que podemos inferir que para que el aprendizaje se produzca debe existir la mediación de la enseñanza, quizás no todo el tiempo, pero al menos en los sistemas formales, donde se requiere que el maestro cree, presente y guie actividades de enseñanza que sean efectivas para el aprendizaje.

Las definiciones de enseñanza varían ampliamente y a veces es importante saber que esas definiciones dependen de los distintos enfoques o teorías de enseñanza existentes.

Enfoques teóricos sobre la enseñanza

En 1982 decía C. H. Patterson que no había una teoría de la enseñanza que fuera completamente sistemática y que de hecho no había en las teorías de la enseñanza o de la instrucción tanto desarrollo como lo había en las teorías del aprendizaje. Sin embargo, él se arriesga a presentar las primeras bases para establecer una teoría de la enseñanza. De tal forma que en su libro Bases para una teoría de la enseñanza y psicología de la educación describe el trabajo de cinco investigadores reconocidos para tratar de fundamentar esas bases que él busca proponer.

Dice Patterson que todavía no se puede –para ese momento al menos- hablar de una teoría de la enseñanza totalmente establecida, pues los conocimientos existentes sobre ella son más bien enfoques. De esta forma el propone tres enfoques principales liderados por Piaget, Bruner y Skinner, además de dos enfoques secundarios asignados a Montessori y Carl Rogers.

Petterson (1982) dice respecto a Piaget que él ve el aprendizaje de dos formas. Como la adquisición de respuestas a hechos específicos pero sin que el organismo que responde tenga que razonar sobre el aprendizaje de esas respuestas ni lo generalice a otros hechos o situaciones. La otra manera es la adquisición de una nueva estructura de operaciones mentales, pero esta vez duradera y estable, y que permiten hacer generalizaciones basadas en la comprensión.

En lo que concierne a la enseñanza, para Piaget ella se produce del interior hacia el exterior y el deber de la educación es buscar la forma de apoyar el crecimiento natural que va a proveer el desarrollo intelectual, afectivo y social del niño. En el portal http://www.psicopedagogia.com leemos cómo debe ser la acción educativa desde un punto de vista piagetiano: “ha de estructurarse de manera que favorezcan los procesos constructivos personales, mediante los cuales opera el crecimiento.

Las actividades de descubrimiento deben ser por tanto, prioritarias. Esto no implica que el niño tenga que aprender en solitario. Bien al contrario, una de las característica básicas del modelo pedagógico piagetiano es, justamente, el modo en que resaltan las interacciones sociales horizontales” (http://www.psicopedagogia.com/articulos/?articulo=379).

En cuanto a Bruner a Petterson destaca que concibe a las personas como sujetos que construyen su mundo y que por lo tanto no son configurados por el ambiente. Así, el individuo no es pasivo, sino que participa por medio de su racionamiento, la formulación de conceptos y la creación en la construcción de sus conocimientos.

Bruner según Patterson (1982) es el primero que intenta proponer una teoría de la instrucción y algunos de los criterios que maneja en su teoría son: 1) decir la forma en que se puede asistir a los seres humanos para aprender a desarrollarse. 2) puntualizar los criterios para lograr crear un ambiente de aprendizaje que conlleve a un mejor aprendizaje posible y 3) su teoría de la instrucción es prescriptiva, pues especifica los elementos o situaciones que hay que llevar a cabo para impartir la enseñanza.

Finalmente, entre los tres enfoques principales, tenemos el conductismo de Skinner. Dice Petterson que Skinner considera que todo ser vivo está todo tiempo en actividad, lo que hace que esté en contacto con el ambiente donde se encuentra y que a la vez haya una interacción entre el organismo y el ambiente.

En esa interacción se dan 3 momentos: el momento cuando ocurre una respuesta, la respuesta y las consecuencias reforzantes. En cuanto a la educación Skinner considera que al Ser tener un desarrollo natural y poseer características y potencialidades innatas, la educación debe fomentar el desarrollo natural y dirigir el crecimiento. La educación, entonces construye o modela la conducta del estudiante

En cuanto a los enfoques secundarios que menciona Petterson tenemos a Montessori. Algunas de las ideas de ella son que los humanos podemos desarrollar diversos comportamientos y de aprender a adaptarse a muy variadas circunstancias. Y que los niños, en particular, en principio pasan por un largo periodo de aprendizaje sin tener que ser necesariamente formal.

Leemos en http://www.educar.org que el método Montessori está enfocado en las estructuras cognoscitivas y el desarrollo social. Una maestra Montessori no es un obstáculo en el desarrollo de los niños, pues ellos son quienes escogen sus trabajos según sus intereses, habilidades y capacidades. El maestro, por lo tanto, funge de guía, pues potencia a los estudiantes con nuevas actividades, retos y cambios.

Por último, mencionaremos la educación humanística de Carl Rogers. Según Petterson, para Rogers las personas son “cooperadoras, constructivistas y dignas de confianza y cuando están libres de toda actitud defensiva, sus reacciones son progresistas y constructivistas.

Para la educación humanista, el principal elemento debe ser facilitar el cambio y el aprendizaje en libertad. Se asume una idea positiva de la naturaleza del hombre y se da gran valor a su capacidad de raciocinio, socialización y de actor activo en la construcción de su aprendizaje.

Por otro lado, en la revisión de un libro un poco más cercano a nuestros días se definen cuatro teorías de la enseñanza. Medina y Salvador (2003) en su libro Didáctica general sugieren la teoría cognitivista, la artística, la compresiva y la sociocomunicativa.

La cognitivista tiene que ver las capacidades del sujeto y los modos de que tiene de reelaborarla. No tienen importancia los estímulos externos a la enseñanza, sino es decisoria la personalidad del que enseña, es decir, del docente como protagonista de la acción de enseñar. Algunos teóricos asociados a esta teoría son Ausebel y Bruner.

La segunda teoría, la artística, hace referencia a la enseñanza como una actividad creadora, donde el docente crea situaciones de aprendizaje retadoras y novedosas. El docente entonces es una especie de artista, que enseña teniendo en cuenta el principio de originalidad.

La tercera teoría es la llamada comprensiva. En ella es importante la valorización reflexiva que hace el docente de manera específica de cada discente, el aula y su microcomunidad educativa. En palabras de Medina y Salvador (2003) “la compresión procura entender los complejos comportamientos de los seres humanos en los escenarios más diversos, a las actitudes y percepciones de las personas” (48).

Esta teoría comprensiva fue propuesta y es trabajada en el llamado Proyecto Cero de la Universidad de Harvard. Perkins (2002, citado en Medina y Salvador, 2003: 49) menciona los pilares de la teoría comprensiva, veamos:

- Seleccionar temas de enseñanza en común acuerdo entre docente y discente.
- Formular y acordar explícitamente los objetivos que han de comprometer y al profesor y al estudiante.
- Elegir las representaciones más adecuadas para la comprensión de los temas a estudiar y realizar una evaluación formativa.

La última teoría es la denominada sociocomunicativa. La base fundamental de esta teoría es ver la enseñanza como una actividad comunicativa, dada en un contexto y coherente con los fines formativos. La enseñanza “es comprendida como una actividad generadora de interacciones, promovedora de una inteligencia socio-afectiva y de actitudes singulares, a la vez que creadora de valores de colaboración y comunidad tolerante y de esfuerzo compartido” (Medina y Salvador, 2003: 53)

En esta teoría son importantes los conceptos de comunicación, comunidad y el trabajo colaborativo. Por lo tanto, para la enseñanza es importante el contexto, cómo se da la comunicación y las interacciones entre los implicados.

¿Qué es el aprendizaje?

Aquí también las definiciones son variadas y dependen de la teoría de la enseñanza desde donde se trabaje. Una definición conductista dice lo siguiente: “cambio perdurable en la conducta o en la capacidad de conducirse de manera dada como resultado de la práctica o de otras formas de experiencia”. (Shuell, 1986).

Es decir, quien ha aprendido algo se comporta, hace las cosas o actúa diferente de cómo lo hizo en un tiempo anterior porque su conducta se ha modificado, pero eso ha sido posible a las experiencias del sujeto, y no por herencia o porque el sujeto vino genéticamente hecho.

Otra definición dice que:

El aprendizaje humano resulta de la interacción de la persona con el medio ambiente. Es el resultado de la experiencia, del contacto del hombre con su entorno. Este proceso, inicialmente es natural, nace en el entorno familiar y social; luego, simultáneamente, se hace deliberado (previamente planificado). La evidencia de un nuevo aprendizaje se manifiesta cuando la persona expresa una respuesta adecuada interna o externamente.

Aprendizaje es un cambio duradero (o permanente) en la persona. Parte de la aprehensión, través de los sentidos, de hechos o información del medio ambiente. (Rojas, 2001)

En esta definición se introduce otro elemento importante: la relación del hombre con su entorno, el cual puede ser la familia, la escuela, la iglesia, en fin, la sociedad y la cultura. También otro punto a considerar, es que el aprendizaje es permanente. Es decir, no se considera que aprendimos algo si sólo fue por cinco segundos. Pero veamos que dicen algunos enfoques teóricos sobre el aprendizaje.

Enfoques teóricos del aprendizaje

Mencionábamos al principio que, comparativamente, las teorías sobre el aprendizaje estaban más desarrolladas y son mayores que las de la enseñanza. Eso lo podemos comprobar cuando vemos en http://www.wikipedia.com, donde se presentan hasta ocho enfoques. Veamos:

- Conductismo: impulsada por Skinner. Desde esta perspectiva el aprender es simplemente un cambio duradero en la conducta gracias a efectos del ambiente, con el cual el individuo está en constante contacto. El aprendizaje aquí es la asociación de un estímulo a una respuesta.

- Teoría del procesamiento de la información: esta teoría trata de explicar a partir de procesos internos cómo se da el aprendizaje. Según Pérez (2007) en la teoría del procesamiento de la información, el aprendizaje se da al pasar la información a través del sistema cognoscitivo. En un principio hay un registro de la información en la memoria sensorial por unos pocos segundos. Si esa información no se conoce o interpreta se pierde, pero si se interpreta pasa a la memoria a corto plazo, donde se procesa un poco más. Una vez esta información se ha digerido, transformada y organizada entra en la memoria a largo plazo donde queda guardada de modo indefinido.

- Aprendizaje por descubrimiento: esta propuesta es desarrollada por Bruner y le da gran importancia a que los aprendices se estén en contacto con la realidad para descubrirla. Riesco y Díaz (2006) dicen al respecto

El aprendizaje más significativo se desarrolla cuando se adquiere a través de la exploración activada por la curiosidad y el deseo de saber. Los métodos de aprendizaje por descubrimiento ofrecen al estudiante la oportunidad de buscar, analizar, procesar manipular, transformar y manipular la información. (1)

Según esto el verdadero aprendizaje se produce cuando viene impulsado por una motivación intrínseca, como el deseo y la curiosidad del ser. Quien al ser expuesto libremente a la información, va a poder actuar sobre ella al trabajarla, modificarla y aprehenderla.

- Aprendizaje significativo: propuesta de Ausebel y Novak. Para esta teoría el aprendizaje debe anclarse con los conocimientos previos del aprendiz. No se trata de aprender memorísticamente los nuevos conocimientos, sino de estructurar los contenidos y actividades a aprender con la información que ya el estudiante tiene, de manera tal que ésta tenga sentido o significado para él.

- Cognitivismo: pertenece a esta teoría Gagné. Según la http://www.wikipedia.com, se basa en las teorías del procesamiento de la información y el aprendizaje significativo. Aquí se ve al sujeto como el que procesa activamente la información, pues es él quien la registra y organiza la información para reestructurarla. El aprendizaje entonces es un proceso interno en el cual la información es trabajada intencionalmente gracias a la interacción que hace el sujeto con la información proveniente de su entorno.

- Constructivismo: relacionado con Jean Piaget. Romero (2009) dice que con el constructivismo debemos tener la “idea de que las personas construyen ideas sobre el funcionamiento del mundo y, pedagógicamente, construyen sus aprendizajes. (4) Es decir, no se trata que el individuo sea producto del mero ambiente, sino que el aprendizaje es una construcción propia que se hace día a día. La construcción se da a partir de los conocimientos previos obtenidos del ambiente circundante, (Sanhueza, 2003).

- Socio-constructivismo: se apoya en muchas de las ideas de Vigotsky. Aquí el aprendizaje está íntimamente ligado con el hecho social. Y continúa siendo un proceso individual de construcción del conocimiento. En este sentido, el contexto –llámese cultura, la sociedad o el salón de clases a la que pertenecemos- nos configura en esa construcción del conocimiento.

- Conectivismo: es actualmente desarrollado por George Siemens. Intenta explicar cómo la tecnología ha impactado en la forma en que en estos días vivimos, nos comunicamos y aprendemos. Dice el propio Siemens (2007) que “la inclusión de la tecnología y la identificación de conexiones como actividades de aprendizaje, empieza a mover a las teorías de aprendizaje hacia la edad digital. Ya no es posible experimentar y adquirir personalmente el aprendizaje que necesitamos para actuar. Ahora derivamos nuestra competencia de la formación de conexiones”. Para Siemens todo está conectado con todo, y de esa forma, es más importante conectar la información y tener las habilidades para hacer las conexiones que nos ayudan a aprender más.

Enseñanza y didáctica. ¿Iguales o diferentes?

Aunque puedan haber algunos puntos de encuentro, en principio si hay diferencias entre una y otra. Edel (2008) dice que el aprendizaje es “el proceso mediante el cual se comunican o transmiten conocimientos especiales o generales sobre una materia” (www.sappiens.com). Llanamente se trata del acto de pasar los conocimientos, de buscar el aprendizaje sin más. Ahora bien, la didáctica anda definiéndose entre una ciencia o una disciplina de las ciencias de la educación, que desde un punto de vista teórico estudia, reflexiona y propone líneas teóricas para investigar el proceso de enseñanza/aprendizaje, la formación y la instrucción.

Por otro lado, en cuanto disciplina práctica, interviene en el proceso de enseñanza/aprendizaje con métodos y técnicas para impulsar el aprendizaje de la manera más óptima posible. Esta intervención se da a nivel del método, el profesor y el alumno, etc. (Mallart, s/f)

Si retomamos el concepto de enseñanza, dicen Granata et al. (2000) que es una “práctica social”, y en este sentido los encargados de la misma están sujetos a deseos y determinaciones externos a ellos. Mientras que la didáctica busca optimizar el proceso de enseñanza/aprendizaje, la enseñanza es un constructo más amplio, incluso definido y limitado por acciones e influjos de políticas educativas, administrativas, económicas y hasta culturales.

¿Qué son las didácticas especiales?

El proceso de enseñanza/aprendizaje en algunos mementos se puede revelar muy específico. Para enseñar una segunda lengua se recurren a algunas estrategias particulares, así como para enseñar, por ejemplo, niños con dificultades auditivas se echa mano de otras. Por este motivo, existen las llamadas didácticas especiales, que intentan facilitar de una mejor forma la enseñanza de los contenidos de las distintas disciplinas, según su naturaleza y requerimientos particulares.

Así por ejemplo, tenemos la didáctica de la lengua y la literatura, segundas lenguas, educación infantil, musical, educación especial, educación física, entre otras. Menciona De Camiloni (1995) que las didácticas especiales se pueden definir por disciplina, por los distintos niveles del sistema escolar y según los ciclos de la vida. Así hay didáctica para adultos y didáctica para la educación primaria.

La importancia de las didácticas especiales radica en que define los problemas de una determinada disciplina de una manera más específica que la didáctica general. Continuando con De Camiloni tenemos que las didácticas especiales ayudan a “descubrir fenómenos que posibilitan iluminar de otra manera los objetos de estudio pues hay una perspectiva más cercana a ellos, mayor inmediatez temporal en relación con la acción docente y, en consecuencia, más facilidad para efectuar un análisis en el que se puede acrecentar la consideración fina de lo peculiar de situaciones, procesos, sujetos y contenidos” (3).

De manera tal que con una didáctica especial se atienden a las dificultades que la didáctica general podría pasar por alto o no le interesa focalizar, ya que de pronto hay procesos o problemas limitados a una disciplina en particular.
La didáctica de la literatura

Dice Lineros (2003) que lo que conocemos como didáctica de la literatura es una disciplina científica que todavía está en proceso de definición. Y que de hecho, no hay un acuerdo generalizado sobre cómo tratar su objeto de estudio y enseñanza. Es decir, hay todavía algunos problemas relacionados con el tratamiento que deben recibir los contenidos literarios y su enseñanza.

Es que normalmente conocimos la didáctica de la literatura sujeta a la de la lengua. Según Leibrandt (2007) “la didáctica de la literatura constituye un área de conocimiento nueva” (4). Y es ella quien nos ofrece una definición y sus postulados, ello lo refiere así:

La didáctica a la literatura está fundamentalmente enfocada hacia el desarrollo de ciertas competencias como la comprensión de textos, adquisición de destrezas en la expresión escrita y se define como la teoría de la enseñanza y del aprendizaje en la literatura con los siguientes postulados:

-El desarrollo de competencias literarias y una disposición para la participación cultural a través de la literatura
-La aplicación y evaluación de modelos alternativos en la enseñanza de la literatura
-La sensibilización para diferentes tipos de textos
-El dominio de destrezas clave lingüístico-literarias
-El análisis de textos como solución de problemas (Ibídem, 5)

Vemos entonces que la didáctica de la literatura busca desarrollar ciertas competencias relacionadas con el texto, la literatura e incluso todavía con la lengua. Así como buscar modos alternativos de enseñanza de la literatura, problema fundamental de cualquier didáctica.

Bibliografía

- Base de datos de http://www.wikipedia.com
- De Camiloni, A. (1995). Reflexiones para la construcción de una Didáctica para la Educación Superior. Universidad de Buenos Aires. Primera jornadas trasandinas sobre planteamiento, gestión y evaluación “didáctica del nivel superior universitaria.
- Edel, R. (2008). El concepto de enseñanza aprendizaje. Disponible en http://www.sappiens.com
- Granata et al. (2000). La enseñanza y la didáctica. Aproximaciones a la construcción de una nueva relación. Fundamentos en Humanidades. Enero-junio año 1, número 1. Universidad Nacional de San Luís. Pp. 40-49.
- Gvirtz y Palamidessi. (1998). El ABC de la tarea docente: currículo y enseñanza. Ed. Aique, Bs. As.
- Leibrandt, I. (2007). La didáctica de la literatura en la era de la medialización. Espéculo, 36.
- Lineros, R. (2003). Didáctica de la literatura en Enclave.
- Mallart, J. (S/f). Didáctica: concepto, objeto y finalidad.
- Medina. A y Salvador, F. (2003). Didáctica general. Prentice Hall, Madrid, España
- Patterson, C.H. (1982). Bases para una teoría de la enseñanza y psicología educativa. Manual Moderno, México.
- Pérez, M. (2007). Desarrollo cognoscitivo: las teorías de procesamiento de la información y las teorías de la inteligencia en Desarrollo del niño y del adolescente. Compendio para educadores, México, McGraw-Hill intereamericana/SEP (Biblioteca para la actualización del maestro). Pp. 145-198.
- Rojas, F. (2001). Enfoques sobre el aprendizaje humano. Universidad Simón Bolívar, Caracas-Venezuela.
- Riesco y Díaz (2006) Reinventando la rueda: una experiencia deaprendizaje por descubrimiento en la asignatura de Sistemas Operativos. Universidad de Oviedo.
- Romero, F. (2009). Aprendizaje significativo y constructivismo en Temas para la educación: revista digital para profesionales de la enseñanza.
- Sanhueza, G. (2003). El constructivismo. Disponible en http://www.espaciologopedico.com/articulos2.asp?id_articulo=264
- http://www.educar.org
- http://www.psicopedagogia.com

Desfile del día de la Independencia, Monterrey 16 de septiembre de 2009

La independencia de México

El proceso de la Independencia de México fue uno de los más largos de América Latina. La Nueva España permaneció bajo el control de la Corona por tres siglos. Sin embargo, a finales del siglo XVIII, ciertos cambios en la estructura social, económica y política de la colonia llevaron a una élite ilustrada de novohispanos a reflexionar acerca de su relación con España. Sin subestimar la influencia de la Ilustración, la Revolución Francesa ni la independencia de Estados Unidos, el hecho que llevó a la élite criolla a comenzar el movimiento emancipador fue la ocupación francesa de España, en 1808. Hay que recordar que en ese año, Carlos IVy Fernando VII abdicaron sucesivamente en favor de José Bonaparte, de modo que España quedó como una especie de protectorado francés.

Más información en http://es.wikipedia.org/wiki/Independencia_de_M%C3%A9xico

Ser bilingüe podría retrasar la demencia

S4010003

Por Dr. Ben Kim, 27 de enero de 2007

Traducción de Nelson Méndez

Unos investigadores canadienses han descubierto que el hablar dos lenguas puede ayudar a retardar la aparición de la demencia en aproximadamente cuatro años.

La demencia se define como la disminución progresiva de las funciones cerebrales debido a daños en el cerebro no esperados por el envejecimiento normal. Los síntomas más comunes de la demencia son:

  • Perdida de la memoria
  • Dificultad para mantener la concentración y la atención
  • Deterioro de las habilidades para la resolución de problemas
  • Disminución de las habilidades lingüísticas

Durante los últimos años, ha habido un creciente interés social en cómo podemos usar nuestros estilos de vida y opciones alimenticias para construir nuestras reservas cognitivas, esto para cuando envejezcamos. A nivel neurofisiológico, construir reservas cognitivas quiere decir:

  1. Mejorar y mantener un rico y saludable suministro de sangre para el cerebro.
  2. Mejorar la habilidad de usar regiones alternativas del cerebro para compensar la disminución de áreas saludables en el cerebro que normalmente son responsables de funciones específicas como: almacenamiento de memoria y la capacidad de resolución de problemas.

De manera simple, se trata de que al tener más reservas cognitivas, hay menos riesgos de desarrollar síntomas de demencia.

Hasta la publicación de este estudio más reciente en 2007, que buscaba una conexión entre el bilingüismo y la aparición de la demencia, solamente se conocían claramente los siguientes factores en la literatura científica como los únicos capaces de reducir el desarrollo de los síntomas de demencia:

  1. Consumo regular de jugos de frutas frescas.
  2. Consumo regular de ácidos grasos omega-3.
  3. Alcanzar y mantener un peso saludable según nuestra altura.
  4. Participación regular en actividades mentalmente estimulantes.
  5. Minimizar la exposición al aluminio.
  6. Evitar las vacunas y otras fuentes de mercurio.

Ahora podemos agregar el bilingüismo a este listado, quizás en la categoría de luchar para mantenerse mentalmente estimulado.

El estudio en cuestión se llevó a cabo en Toronto, Canadá en el Rotman Research Institute y se publicó en la edición de Neuropsychologia de febrero de 2007.

Después de evaluar los datos médicos de 184 pacientes que visitaron su Clínica de Memoria entre 2002 y 2005, los investigadores determinaron que el promedio de edad de aparición de los síntomas de demencia en personas que sólo hablaban una lengua era de 71.4 años, mientras que para el grupo de bilingües el promedio era de 75.5 años.

La diferencia de un poco más de 4 años resultó después que los investigadores tomaran en cuenta factores tales como: números de años de educación formal, género, empleo, inmigración y otros posibles efectos relacionados con diferencias culturales.

Según el Dr. Morris Freedman, neurólogo coautor del estudio, “no hay intervenciones farmacéuticas que sean así de drásticas”.

Los autores de este estudio trabajan ahora en un estudio de seguimiento que prestará más atención al rol que el bilingüismo juega en la demora de la aparición de la demencia.

Para quienes no somos bilingües o no estamos trabajando para serlo, podemos estar tranquilos al saber que muchos estudios indican que hay una amplia variedad de actividades estimuladoras de la mente que pueden prevenir la demencia.

Uno de esos estudios, conocido como el Einstein Aging Study y publicado el 19 de junio de 2003 en el New England Journal of Medicine, indica que las siguientes tres actividades tienen efectos fuertes y protectores contra la aparición de la demencia:

  • Tocar un instrumento musical
  • Jugar juegos de mesa o cartas
  • Leer

En el Einstein Aging Study también se observó 11 diferentes actividades físicas y su relación, si había alguna, con respecto a la aparición de la demencia. El estudio encontró que bailar era la única actividad física entre las que se evaluaron que producía un efecto protector significante contra la demencia. Caminar, nadar, hacer las tareas de la casa y cuidar niños no tiene, según el estudio, ningún efecto en la edad de aparición de la demencia.

Claramente, la frecuencia con la que una persona participa en actividades mentalmente estimulantes y la cantidad de esfuerzo que se aplica, son dos variables importantes que ayudan bastante en la construcción de la reserva cognitiva y prevención de la demencia.

También, tiene sentido que las actividades físicas que requieren gran concentración y pensamiento pueden ayudarnos en la construcción de nuestra reserva cognitiva. Esto ayudaría a explicar porque el bailar provee más efecto protector contra la demencia que el caminar o bailar. Para aprender a bailar a menudo necesitamos aprender nuevos movimientos y concentración, mientras que caminar y nadar pueden hacerse relativamente sin “usar la mente”, en el sentido que no estamos creando una obra maestra con sólo caminar y nadar.

También es bueno notar que las conclusiones de Einstein Aging Study salieron de datos reunidos de aproximadamente 500 personas que fueron estudiadas durante un periodo de 21 años. Lo que lo convierte en el único estudio de todas las investigaciones arbitradas publicadas sobre el tema, con el periodo de seguimiento más largo.

En conclusión: todos podemos significativamente disminuir nuestro riesgo de desarrollar síntomas de demencia y Alzheimer al encontrar y practicar regularmente actividades que estimulen nuestras cabezas.

http://drbenkim.com/bilingual-prevent-dementia.html

Postales de Morelia (II)

Morelia es la ciudad mexicana capital del estado de Michoacán de Ocampo, así como cabecera del municipio homónimo. La ciudad está situada en el valle de Guayangareo, formado por un repliegue del Eje Neovolcánico Transversal, en la región norte del estado, en el centro occidente del país.

Morelia es la ciudad más poblada y extensa del estado de Michoacán con una población de 608,049 habitantes según el II Conteo de Población y Vivienda 2005 del INEGI. Su zona metropolitana contaba con 735,624 habitantes en ese mismo año, lo que la convertía en la tercera zona metropolitana más poblada de la Región Bajío, superada sólo por León de los Aldama y Santiago de Querétaro y la décimo octava del país.

Guía turística de Morelia. http://www.visitmorelia.com/

morelia

Morelia 2009 (15)santuario

Morelia 2009 (17)CAte

Morelia 2009 (24)MORELOS

Morelia 2009 (48)Iglesia

Morelia 2009 (60)_catedral

Morelia 2009 (73)Observatorio

Morelia 2009 (76)GENTE

Morelia 2009 (81)OBS

Morelia 2009 (82)FRENTE

Análisis: Artemio Cruz y el poder (Carlos Fuentes)

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Introducción:

En la muerte de Artemio Cruz asistimos al ocaso de un personaje que estuvo gran parte de su vida en la situación de poder y llevando a cabo todo tipo de corrupción que el poder permite. Sin embargo, ayudándonos de la obra de Antonio de Zamora, podemos decir que “No hay plazo que no se cumpla, ni deuda que no se pague”. Es decir, don Artemio Cruz disfrutó de su vida privilegiada de político corrupto, pero al igual que a todos, la muerte lo visita. Es en el lapso de tiempo en que es transportado en la ambulancia y muere cuando conocemos importantes sucesos de su vida.

Acontecimientos que nos son contados fragmentariamente y a la velocidad que el pensamiento pueda tener. Estos acontecimientos son importantes para nosotros en el sentido que son esclarecedores y nos revelan la calidad del moribundo personaje. En este sentido, quisiéramos echar mano de ellos para ver cómo Artemio Cruz ha llegado a la situación de poder y cómo se comporta desde ella.

Desarrollo

Hacia el poder

Antes de ver cómo Artemio Cruz se enfila hacia la conquista del poder, es necesario considerar una definición del mismo. Nos apoyamos entonces en Luis Dapelo quien ve al Poder como “la capacidad de parte de un sujeto individual o colectivo de alcanzar sus propios objetivos en un ámbito específico de la vida social, a pesar de la oposición de otros”, (9).

En nuestro caso este sujeto es Artemio Cruz, quien a través de tretas llega a alcanzar una posición de poder que le reporta grandes beneficios.

Nosotros identificamos como hechos notables en la configuración de Artemio como sujeto de poder los siguientes eventos: 1). La traición que hace a Bernal y al indio yaqui y 2). El apropiarse de las tierras y pertenencia de don Gamaliel.

En el primer caso, vemos en esta parte de los recuerdos de Artemio, que él traiciona sus ideales y teje una perorata para justificar su cambio de dirección y para salvar su pellejo a expensa de sus compañeros.

Pero esta traición es lógica y comprensible cuando posteriormente Artemio nos revela sus verdaderas intenciones con don Gamaliel. Al no estar ya su hijo, es como si un obstáculo hubiese desaparecido. La vía está despejada y al solo existir el viejo y Catalina, será más fácil para él lograr su cometido. El viejo Gamaliel al ver en Artemio sangre joven y con ideas frescas accede a sus peticiones. Tanto es así que hasta con la hija se queda. En fin, Artemio hereda el cacicazgo del viejo Gamaliel.

Ahora bien, dice la definición del Poder de Dapelo, que en la consecución del poder hay una oposición de otros. En este caso, la oposición vendría de la existencia de ciertas personas de Bernal y del viejo Gamaliel.

Claro que la vida Artemio de sujeto poderoso la veremos con esplendor en otro tipos de eventos que trabajaremos a continuación.

Desde el poder

Una vez en el poder Artemio Cruz abusa se su privilegio para ganar influencias en ámbitos políticos, económicos y culturales. Tenemos entonces que Artemio mueve sus influencias para ganar licitaciones, manejar empresas a su antojo, atribuir negocios, sobornar y ganar inversiones gringas.

En el ámbito político quiere destruir a sus enemigos por medio de su aniquilamiento o supresión. Manda a cerrar periódicos o pide a los que escriben en su diario que levanten calumnias sobre otras personas para desbaratar sus vidas.

En el aspecto cultural, Artemio se nos quiere mostrar como un sujeto distante de la realidad a la que pertenece. Esto ocurre en sus constantes relaciones con los gringos y cuando deje entrever que lo estadounidense es mejor.

Debemos mencionar que muchas de las decisiones que toma Artemio Cruz están soportadas por la operatividad que el poder permite. Alguien que no esté en esta situación no la tendrá fácil para manipular a inversionistas o desprestigiar personas en su periódico personal.

Artemio es el epítome de un país. Nos muestra cómo se ha manejado el poder en el país y que no hay sociedades perfectas cuando un individuo puede acumular tan amplias cuotas de poder.

Según Dapelo, el poder en la muerte de Artemio cruz se manifiesta de seis formas distintas. Él dice que Artemio tiene el poder de disposición, al tener mucho capital y bienes, lo que le permite ostentar riqueza y tejer relaciones de interés económico.

Artemio tiene un poder coercitivo, que le permite el tener grandes capitales y manejar malévolas influencias. Por medio de este poder influye en las concesiones o compra terrenos para sacar provecho posteriormente.

Luego está la autoridad o el autoritarismo, reflejada cuando manda a cerrar la imprenta de los trabajadores para que no salgan a la luz pública hechos que pudiesen ser negativos para su imagen.

Dapelo menciona que un cuarto poder que ejerce Artemio Cruz es el llamado poder de dominio, materializado en la forma que quiere avasallar a sus oponentes o quiere ganar las inversiones gringas y decir que el puede conseguir para ellos, pues Cruz maneja con exclusividad ciertas influencias y los tentáculos de su poder pueden alcanzar muchas cosas.

El quinto poder es el llamado concepción distributiva del poder, al respecto Dapelo dice que “Artemio Cruz se presenta como un sujeto que sustrae el Poder de otros. Esto se lleva a cabo mediante especulación, estafa, traición, robo. El personaje es camaleónico y tiene una extraordinaria capacidad de adaptación a cualquier circunstancia”. (11).

Por último tenemos que hay un poder ideológico. La ideología de Artemio Cruz está basada en la chingada. Así tenemos que en una ocasión dice lo siguiente: “Eres quien eres porque supiste chingar; eres quien eres porque no supiste chingar y te dejaste chingar”. (Fuentes 157)[1]. Y más tarde en otra reflexión comenta esto

“¿a quién chingarás hoy, para existir?, ¿a quién mañana? ¿a quién chingarás: a quién usarás?: los hijos de la chingada son estos objetos, estos seres que tu convertirás en objeto de tu uso, de tu placer, tu dominación, tu desprecio, tu victoria, tu vida: el hijo de la chingada es una cosa que tu usas: peor es nada”. (159).

Hay una apología en los pensamientos de Artemio Cruz para devastar al otro si es necesario para conseguir el poder o para alcanzar los sueños que se persiguen. Estas palabras también nos revelan que Artemio es un personaje maquiavélico, a quien no le importa como alcanzar sus fines.

Por último, quisiéramos destacar como Artemio Cruz cosifica las personas. Como si de una tela vieja que ya no sirve, para Cruz, las personas son cosas que se usan en la consecución de una meta.

Conclusión

Artemio Cruz disfrutó de las mieles del poder, del dinero y de las influencias. No obstante, con su deceso está de alguna manera pagando sus fechorías. No tanto con la muerte en sí, sino con todo el proceso de reflexión en el que cae y en donde se da cuenta de la condición de humano que tiene, y que como tal, su ser, su cuerpo es como el de todos: donde está presente el dolor, el sufrimiento, el correr de la sangre y cosas repugnantes como la mierda y los residuos del cuerpo como el sudor y los orines.

Bibliografía

  • Fuentes, Carlos. La muerte de Artemio Cruz. México: Punto de Lectura, 2008.
  • Dapelo, Luís. “La fenomenología del poder en La muerte de Artemio Cruz”, en Actas del Congreso Internacional Proyecto Transatlántico: Carlos Fuentes en los 40 años de la publicación de La muerte de Artemio Cruz y Aura, editor Julio Ortega, Fondo de Cultura Económica, México, 2003.

  • [1] Fuentes, Carlos. La muerte de Artemio Cruz. México: Punto de Lectura, 2008. Las páginas mencionadas en las citas hacen referencia a esta obra.
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